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Connect the Dots Tours of Ireland : le projet réussi de Mark DOHERTY !11 min read

Si vous suivez LA VIE EST CELTE sur Facebook, vous avez probablement vu passer son nom dans les publications : Mark DOHERTY vous propose régulièrement de découvrir l’Irlande depuis chez vous et vous invite à prendre un bon bol d’Eire en toute sécurité grâce à ses visites guidées virtuelles ! 🙂
Passionné par son métier dans un secteur en difficulté en raison de la crise sanitaire, notre ami et guide irlandais nous raconte toute son histoire

Salut Mark ! 🙂
Pourrais-tu, s’il te plaît, nous en dire plus sur toi, sur ton parcours personnel et sur ta carrière professionnelle ?

Mark DOHERTY :
« Salut ! Mon nom est Mark DOHERTY, fondateur, guide et directeur de l’agence Connect the Dots Tours of Ireland !
Je suis né et j’ai grandi dans un petit hôtel de l’est de l’Irlande.
Mes premiers souvenirs sont ceux de ma mère qui préparait en cuisine le petit-déjeuner pour les invités. 😀
Pendant la préparation du repas, elle m’envoyait en salle afin de divertir les invités !
Après l’école, le collège et quelques petits boulots, j’ai passé près de 15 ans à voyager entre l’Irlande et de nombreux endroits à travers le monde.
C’était une période très amusante de ma vie ! 🙂
Mais l’Irlande n’a cessé de me rappeler…
J’ai allié mon amour du voyage à ma passion pour l’Irlande pour devenir guide touristique irlandais.
Mon travail consiste à guider de petits groupes durant plusieurs jours pour le compte de différents organisateurs de voyages.
Après 10 ans de service, je me suis probablement aventuré sur presque toutes les routes d’Irlande ! 🙂
Je suis maintenant installé à Dublin avec ma femme, Genevieve, et nos deux enfants, Juliet et John.
Quand la situation sera stabilisée, mon rôle en tant que guide touristique devrait continuer à m’emmener dans toute l’Irlande, encore et encore !
J’attends cela avec une grande impatience ! »

Tu as voyagé dans plus de 50 pays sur 7 continents. Le voyage est définitivement ta grande passion ! 
Si tu devais choisir le pays qui t’a le plus impressionné, lequel choisirais-tu et pour quelles raisons ?

Mark DOHERTY :
« En effet, j’adore voyager ! 🙂
Mais c’est vraiment très dur de choisir un seul pays parmi tous ! Différents pays m’ont impressionné pour diverses raisons.
J’ai particulièrement aimé les gens au Cambodge et en Iran, la cuisine en France et en Grèce, les paysages à travers l’Amérique, la sensation d’être sur une autre planète quand j’étais en Antarctique.
Nous sommes très chanceux de partager une grande planète diversifiée ! 😀
Celui qui prétend que « nous vivons dans un petit monde » n’a jamais voyagé beaucoup.
Vous pouvez déjà passer votre vie entière à voyager et il vous restera encore énormément à explorer ensuite. »

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Tu écris sur ton site que tu as été le premier irlandais à pédaler autour du monde. Pourrais-tu nous parler davantage de cette incroyable expérience ? 🙂

Mark DOHERTY :
« C’était une période complètement dingue de ma vie !
En avril 2010, je devenais le premier irlandais à pédaler autour du monde : j’ai parcouru 24 000 kms à vélo, à travers 18 pays durant 1 an et demi !
C’était ma 5ème aventure à vélo entreprise sur plusieurs pays.
Au total, j’ai pédalé à travers 39 pays comportant 7 déserts majeurs, dont le 2ème plus grand désert de sable au monde : le désert de Taklamakan, en Chine occidentale.
Visitez mon blog pour découvrir plus de détails sur ma grande balade à vélo à travers le monde ! »

Tu es devenu guide touristique en 2008. J’imagine que tu connais parfaitement l’Irlande ! 
Quels comtés irlandais préfères-tu et pourquoi ?

Mark DOHERTY :
« Le comté de Kerry est vraiment spécial ! 🙂
Connu sous le nom de « Royaume », on y trouve les plus beaux paysages. Mais il offre bien plus que cela !
L’artisanat y est incroyable.
Le comté regorge aussi de vieux châteaux, forts et autres antiquités étonnantes.
Le parc national de Killarney est mon parc préféré parmi tous les parcs nationaux du pays.
La scène musicale traditionnelle irlandaise est également bien présente dans le Kerry.
C’est le comté idéal pour les activités de plein air, comme la randonnée, l’équitation, le vélo, le kayak, le golf… »

Est-ce que tu pourrais nous raconter des anecdotes intéressantes ou faits amusants à propos de tes visites guidées durant toutes ces années ?
Pourrais-tu aussi décrire la pire situation que tu as dû vivre ?

Mark DOHERTY : « Oh, il y en a eu beaucoup ! 😀
En Irlande, nous disons « ce qui se passe durant le tour, reste dans le tour » (même si souvent, cela se termine sur Facebook ! 🙂 ) »

Quel est le plus beau compliment que tu as reçu ?

Mark DOHERTY :
« C’est un grand privilège de guider autant de participants en Irlande.
Parfois, vous rencontrez des personnes qui ont passé des années à voyager et qui ont participé à des dizaines de circuits.
Ces voyageurs ont de très grandes attentes. Ils ont déjà tout vu.
Le plus beau compliment est celui que vous recevez quand vous avez guidé un tour qui dépasse les attentes les plus élevées. »

En 2019, tu as fondé ta propre entreprise, Connect the Dots Tours of Ireland.
Comment t’est venu cette idée ?

Mark DOHERTY :
« Depuis plusieurs années, je guide pour un certain nombre de grands voyagistes. C’est une expérience incroyable ! 😀
Mais j’ai toujours voulu travailler pour moi-même.
Quand j’ai fondé Connect the Dots Tours of Ireland, je voulais que ça soit unique.

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Chaque participant d’un tour Connect the Dots a l’opportunité de rencontrer leur guide (moi !) avant de rejoindre un circuit.
Les visites virtuelles font partie intégrante de mon offre.
En fait, au moment où vous commencez votre visite, votre guide ressemble plus à un ami ou parent irlandais qu’à quelqu’un qui vous emmène simplement pour faire une visite guidée.
Rencontrer le guide avant la visite est un avantage certain pour tous les participants et moi-même.

Je guide personnellement tous les circuits Connect the Dots.
Dès la première demande, je suis présent pour l’organisation de toutes les visites virtuelles, pour le processus de réservation, le guidage et la conduite du bus au quotidien sur place.
Si vous me suivez ensuite sur les réseaux sociaux, c’est également moi qui répond aux messages.
Fondamentalement, votre guide vous accompagne à chaque étape du processus. Cela rend Connect the Dots unique ! 🙂 »

A quoi ressemble une journée typique du guide et directeur de Connect the Dots Tours of Ireland ?

Mark DOHERTY :
« A la même époque, l’année dernière, une journée était synonyme de folie ! Maintenant, tout semble mieux organisé.
Selon moi, je passe encore trop de temps devant un écran d’ordinateur.
Je suis impatient de passer une journée typique en tant que guide touristique au sein des châteaux, sur les plages ou encore face aux lieux magiques du comté de Kerry ! »

2020 a été une année difficile pour le secteur touristique en raison de la crise sanitaire. Il semblerait que 2021 ne soit pas non plus une année facile. Comment vis-tu cette période particulière ?

Mark DOHERTY :
« 2020 a été une année incroyablement difficile !
Chaque circuit a été annulé et aucun passager n’est monté à bord du bus depuis mars 2020.
Faire tourner l’entreprise grâce aux visites virtuelles s’est avéré être une nouvelle ligne de vie pour Connect the Dots.
Je suis tellement occupé !
J’ai beaucoup de raisons d’être positif aujourd’hui !
Grâce au tourisme virtuel, j’ai emmené plus de personnes en visite durant la semaine de la Saint-Patrick 2021 que durant les 6 premiers mois de 2019 !
Selon Tripadvisor, Connect the Dots Tours est le circuit n°6 sur 428 à Dublin ! 🙂
Connect the Dots est en fait dans une position très sûre pour surmonter cette tempête ! »

Tu proposes des visites virtuelles privées interactives durant cette période inédite. Quels sont les principaux commentaires des participants à celles-ci ? 

Mark DOHERTY :
« Les personnes rejoignent les sessions de visites virtuelles pour un tas de raisons différentes.
Et ces raisons sont liées à différentes questions, pensées et idées. Une visite virtuelle pour des étudiants internationaux issus de collèges irlandais sera très différente de celle préparée pour une petite entreprise européenne qui souhaite emmener son équipe en team-building un vendredi après-midi.
Mes visites les plus populaires sont celles préparées pour les personnes qui planifient de visiter l’Irlande.
Ils apprécient la liberté de louer une voiture et d’explorer eux-mêmes le pays.
Je leur propose un processus de consultation pour les aider à préparer leur propre itinéraire et ensuite, je les guide virtuellement grâce à Google Earth.
C’est l’occasion pour eux de discuter avec un guide touristique irlandais avant leur arrivée en Irlande.
Je donne des trucs et astuces pour qu’ils puissent profiter pleinement des principaux sites touristiques en évitant la foule, des idées d’hébergements où il faut impérativement séjourner à certaines périodes et d’excellents restaurants sur leur itinéraire.
Je m’assure également qu’ils sont bien informés à propos des « hidden gems » (ndlr : perles cachées) sur leur itinéraire.
Une visite virtuelle en direct et sur mesure coûte 100 €. »

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Comment les gens font-ils l’expérience de cette façon de voir l’Irlande différemment ?

Mark DOHERTY :
« Le tourisme virtuel ne sera jamais aussi bien que la réalité !
Mais avec les interdictions de voyage et le confinement, cela nous permet de découvrir le monde depuis la sécurité de notre canapé ! 🙂
Mes visites virtuelles sont des webinaires interactifs en direct qui me permettent de présenter les moments forts de l’Irlande à l’aide de Google Earth, de vidéos, de sondages et même de quelques chansons… 😉 »

Quelle partie d’Irlande aimerais-tu visiter en premier quand la crise sanitaire sera maîtrisée ?

Mark DOHERTY : « Dingle, je suis impatient de retourner à Dingle ! »

Malgré cette situation, tu sembles très heureux et enthousiaste !
Qu’est-ce qui pourrait te rendre encore plus heureux cette année ?

Mark DOHERTY :
« J’ai toujours baigné dans le domaine du tourisme.
C’est une industrie incroyablement positive ! 😀
La COVID-19 peut entraver beaucoup de périodes de vacances, mais le désir de découvrir l’Irlande est plus fort que jamais !
Je suis dans l’attente de la fin de la pandémie et de la reprise active de Connect the Dots Tours ! »

Est-ce que tu peux nous partager un scoop à propos de tes futurs projets ?

Mark DOHERTY :
« Mon site web sera bientôt mis à jour.
La durabilité jouera un rôle plus important chez Connect the Dots durant notre progression.
Nous examinons actuellement quelques idées, mais d’autres nouvelles suivront dans les mois à venir.
Et c’est vraiment excitant … » 

Merci beaucoup pour cette interview, Mark, à bientôt !

Envie d’en savoir plus ?

Site web : connectthedotstoursofireland.com
Facebook : facebook.com/connectthedotstours
LinkedIn : https://www.linkedin.com/in/mark-doherty/
Instagram : https://www.instagram.com/connectthedotstours/
YouTube : https://www.youtube.com/channel/UCtJUmC3WwrVePL_-zzxEETQ
TripAdvisor : https://www.tripadvisor.ie/Attraction_Review-g186605-d20001168-Reviews-Connect_the_Dots_Tours_of_Ireland-Dublin_County_Dublin.html

4 réponses sur « Connect the Dots Tours of Ireland : le projet réussi de Mark DOHERTY !11 min read »

Bonjour Bertrand et merci beaucoup pour ton commentaire ! 🙂
En effet, les visites virtuelles permettent de soulager notre frustration de ne pas être sur place 😉 , mais gardons espoir et foi…
On en viendra à bout !
Très belle journée à toi ! 🙂

Je croyais qu’il avait lancé les tours virtuels suite à la pandémie et je découvre qu’en fait ça date de 2019! Le bon timing pour ce passioné pour continuer son activité d’une manière diffèrente en attendant le retour sur le terrain! Merci pour cette interview 😉

Avec plaisir, Aurélie, contente que celle-ci t’ait plu ! 🙂
En effet, il a bien choisi le moment pour lancer les visites virtuelles, une jolie façon de prendre un bon bol d’Eire à distance en cette période particulière !
Passe un excellent dimanche et à tout bientôt ! 🙂

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